Les principaux chercheurs du monde sont d'accord : 130 millions de bébés ont besoin de lait maternel maintenant

12e Symposium international sur l'allaitement maternel et la lactation 7 et 8 avril 2017, Florence, Italie

COMMUNIQUÉ DE PRESSE

Medela Symposium 2017

Baar/Bologne, le 18 avril 2017. « Le lait maternel est à la fois nourriture, médicament et signal ; C'est la première nourriture qu'un bébé a à manger depuis le début de l’humanité, et nous ne disposons pas d’assez de connaissances pour le reproduire. » Avec cette déclaration, la conférencière et professeure Katie Hinde a exprimé la raison principale du rassemblement des scientifiques et des délégués de premier plan du monde entier dans le cadre du 12e Symposium international sur l'allaitement maternel et la lactation de Medela. Le lait maternel est indispensable pour fournir tous les nutriments, les hormones, les cellules souches et des centaines de milliers d'éléments bioactifs qui alimentent et forment le cerveau, les organes et les systèmes immunitaires, dont 130 millions d'enfants nés chaque année dans le monde ont besoin pour le reste de leurs vies. Watch all nine speaker interviews here.

 

« En Suède, où presque tous les enfants sont allaités, il n'y a pratiquement pas d'entérocolite nécrosante mortelle (NEC), même chez les nourrissons prématurés. Nous pouvons essayer de minimiser les différences, mais nous n’allons jamais égaler les bienfaits du lait maternel », explique le professeur Bo Lönnerdal, chef de la nutrition pédiatrique de l'Université de Californie, Davis, dont les études fondamentales sur les protéines du lait humain ont éveillé la communauté internationale à l’égard des facteurs bioactifs dans le lait humain. Des études récentes révèlent encore plus de pouvoirs bioactifs : la lactoferrine tue le streptococcus et réduit la diarrhée infantile. La protéine α-lactalbumine stimule le système immunitaire, construit un microbiome intestinal sain et aide les nourrissons à absorber les micronutriments vitaux. La membrane du globule gras du lait (MFGM) fonctionne en tant qu'agent anti-infection, améliore manifestement les résultats du développement cognitif à l'âge de 12 mois. L'ostéopontine, beaucoup plus abondante dans lait maternel que dans le lait de vache, stimule le système immunitaire et protège le développement du cerveau. Pour en savoir davantage sur la façon dont les substances bioactives combinées des protéines du lait maternel améliorent les résultats intellectuels à long terme et réduisent l'obésité, le diabète et les maladies cardiovasculaires, en apportant des bienfaits tout au long de la vie aux nourrissons allaités.

 

« Nous nous sommes mis à comprendre les propriétés antibactériennes dans le lait, et soudainement, nous avons observé à travers le microscope le lait tuer les cellules cancéreuses. Aujourd'hui, nous sommes sur le point de mettre en place une nouvelle génération de thérapies contre le cancer – à partir du lait humain ». La professeure Catharina Svanborg, professeure d'immunologie clinique à l'Université de Lund en Suède, a dédié plus de vingt ans à l'isolement et au développement du complexe protéine-lipide HAMLET (alpha lactalbumine humaine modifiée tueuse de cellules tumorales) dans le lait maternel, qui a fait ses preuves pour éradiquer plus de 40 cancers in vitro. Elle a rétréci des glioblastomes (tumeurs cérébrales invasives) et réduit le cancer de la vessie et le cancer du côlon chez la souris, et il est également prouvé qu'elle les protège du développement du cancer du côlon. Chez l'homme, elle a provoqué une réduction rapide du cancer de la vessie et des tumeurs virales de la peau. La prochaine étape comprend des études cliniques à grande échelle (cancer de la vessie et du col de l'utérus), production de masse, preuves toxicologiques et approbation réglementaire ! Qu'est-ce qui en fera une nouvelle génération de thérapies contre le cancer ? Le fait qu'elle ne tue que des cellules tumorales et n'a aucun effet secondaire nuisible. C'est pourquoi la molécule HAMLET représente un nouvel espoir pour les patients atteints du cancer.

« Le lait maternel s'est adapté en évoluant depuis plus de 300 millions d'années. Le lait maternel est riche en acides gras provenant des réserves de la mère, elle puise les minéraux dans son propre squelette, elle liquéfie son corps pour nourrir son bébé. Les mammifères sont les seuls à pouvoir le faire ainsi qu’à téter. Parmi les mammifères, chaque espèce, chaque culture et le corps de chaque mère sont uniques pour s'adapter à la situation ; de même que leur lait. » La professeure Katie Hinde (Centre d'évolution et de médecine de l'Université d'État à Arizona, Directrice du Laboratoire comparatif d'allaitement au Centre National de Recherche sur les primates en Californie) a mis en avant toute l'évolution du mammifère et de l'homme pour soutenir le lait maternel et l'allaitement. Les phoques sécrètent du lait pendant seulement 4 jours, les orangs-outans pendant 9 ans, et les premiers humains ont allaité pendant approximativement aussi longtemps que les mères d’aujourd'hui - comme le montrent les dossiers dentaires préhistoriques. Les hormones et les facteurs bioactifs dans le lait maternel indiquent que le cerveau du nourrisson établit des priorités de développement. Les phoques grossissent, les orangs-outans s’accrochent à leur mère, les humains ont besoin du lait le plus complexe de tous pour alimenter des cerveaux complexes qui rivalisent, jouent, inventent et élaborent des plans à long terme. Pas étonnant pour une scientifique dont le TED Talk « Ce que nous ne connaissons pas sur le lait maternel » a gagné 427 000 vues en une seule semaine, grâce à une comparaison brillante de la lactation à travers les espèces, qui a démontré la pertinence unique du lait humain pour les bébés humains.

« Rien n'est plus important que le contact peau à peau, le lait maternel et l'allaitement pour un bébé et pour la mère dans les premières heures, jours et mois de vie. Cependant, si cela entraîne une tragédie, rien n'est pire. » Le Dr Riccardo Davanzo (Division de Néonatologie, Trieste, et Président du Groupe de travail sur l'allaitement maternel du Ministère italien de la Santé) a souligné les décès rares mais tragiques subis par les nourrissons prématurés et les nourrissons en bonne santé suite à des pratiques apparemment inoffensives comme le partage du lit et même l'allaitement et le contact peau à peau dans certaines positions dans les premières heures, jours ou mois de vie. Les SIDS (syndrome de la mort subite du nourrisson) et le collapsus soudain du nourrisson (SUPS) sont souvent des tragédies évitables, et le Dr Davanzo a élaboré un protocole hospitalier et des lignes directrices sur les soins à domicile pour aider les médecins, les infirmières et les parents à rester attentifs à l'état du bébé pendant les premières heures et jours de vie lors du contact peau à peau et de l'allaitement maternel, ainsi qu’à propos de l'observation de pratiques de sommeil et d'allaitement sûres au cours des trois premiers mois. Surveillance recommandée pour tous les professionnels de la maternité et des unités néonatales ainsi que pour les parents des nouveau-nés, afin de garder la vie des nourrissons en toute sécurité.

« Le lait maternel est le meilleur médicament qu'un nourrisson prématuré puisse recevoir. C'est ce que j'ai dit à chaque mère inquiète à l'hôpital. Elles ont le pouvoir entre leurs mains pour aider leurs bébés. Mais je crois aussi que si la mère d'un bébé ne peut pas fournir de lait, ce bébé ne doit pas être privé du pouvoir unique du lait humain. Pour lui, le lait des donneuses constitue la meilleure solution. Maintenant, nous pouvons améliorer le lait des donneuses, grâce à une pasteurisation qui le rend sûr sur le plan hygiénique, sans pour autant détruire des nutriments et des propriétés bioactives vitales présents dans le lait. » Le professeur Guido Moro (anciennement à l'Université de Milan ; à l'Hôpital de maternité Macedonio Melloni à Milan, premier président de L'Association européenne de la banque de lait et président de l'Association italienne des banques de lait humain, lauréat de la « Médaille d'or » de la ville de Milan pour son travail scientifique et social) a rendu compte des besoins des enfants fragiles et vulnérables en Europe, consacrant des dizaines d'années à apporter du lait humain à chaque enfant. Il développe actuellement des équipements à pasteurisation rapide à haute température qui préserveront les protéines essentielles, les oligosaccharides, les hormones et d'autres propriétés bioactives du lait humain, afin de mieux nourrir les nourrissons qui dépendent du lait de donneuse, en particulier dans leurs premiers jours les plus fragiles.

« Les mères devraient manger, dormir et allaiter pendant les deux premières semaines. Le père devrait faire, littéralement, tout le reste. Le rôle du père est essentiel pour aider la mère à commencer et à soutenir l'allaitement maternel. » La professeure Diane Spatz (Université de Pennsylvanie, Directrice du Programme d'allaitement au Children's Hospital de Philadelphie, lauréate du Lifetime Achievement Award de l'Association nationale des infirmières néonatales, États-Unis) a connu un énorme succès avec son appel passionné en vue d’une nouvelle approche pour communiquer la valeur du lait humain aux mères et pour fournir tout ce qui est possible pour les soutenir dans leur parcours d'allaitement. Son modèle en 10 étapes pour transformer les hôpitaux, les maisons et les cultures en paradis pour les mères allaitantes et les nourrissons a changé la vie des nourrissons et des mères dans des pays aussi disparates que les États-Unis, la Thaïlande et l'Inde. « L'allaitement est-il toujours naturel ? Non, et il peut s’avérer très difficile. Parlez-en aux mères, et aidez-les. La recherche montre que si les femmes et leurs familles comprennent l'importance de l'allaitement maternel, cela les aide à relever le défi. » Des pères et des pairs-conseillers aux cours d'entrainement allant jusqu’aux séances de groupe, visites internes et assemblées régionales, voici pourquoi le modèle Spatz en 10 étapes fournit des démarches concrètes pour aider à allaiter même les mères de bébés en soins intensifs.

« Meilleurs cœurs, cerveaux plus intelligents, plus de muscles, meilleur contrôle du comportement, plus de beauté : C'est le pouvoir de l'allaitement maternel ». La professeure Donna Geddes (Université de l'Australie occidentale, la scientifique qui a révélé par ultrasons la véritable anatomie interne du sein allaitant après 160 ans d'un faux modèle) a tout dit dans cette courte phrase. L'alimentation au lait maternel augmente non seulement le développement cognitif, la masse musculaire maigre et le développement cardiovasculaire pour établir une trajectoire de vie plus saine pour les nourrissons allaités. Le fait d’allaiter renforce également la structure osseuse cranio-faciale aux points de pression cruciaux pour l'aider à se développer correctement, en empêchant le « visage écrasé » et les dents déformées de la malocclusion. Les nourrissons allaités se portent mieux et, plus important encore, ils peuvent éviter des symptômes comme le TDAH et d'autres problèmes neurologiques qui peuvent être liés à la malformation. Ses études récentes sur les nourrissons prématurés ont été axées sur des nourrissons prématurés, dont les structures cranio-faciales sont particulièrement délicates et sensibles à la malformation sans allaitement. Ses nouvelles études ont démenti la croyance courante selon laquelle la bouche du nourrisson prématuré serait trop faible pour téter suffisamment de lait au sein. Il s'avère que « Ne pas recevoir assez de lait » équivaut simplement à ne pas passer suffisamment de temps au sein. Actuellement, elle développe des interventions vitales utilisant des boucliers de sein pour aider les petits bébés prématurés à s’accrocher plus facilement, à se nourrir plus tôt et davantage.

« Le pouvoir médical et nutritionnel du lait maternel peut changer la vie des nourrissons prématurés encore plus que ceux des nourrissons nés à terme. Nous devons finalement établir de bonnes mesures et procédures pour apporter tous les bienfaits du lait maternel aux nourrissons prématurés. », explique le professeur Luigi Corvaglia (pédiatrie à l'Université de Bologne ; unité de soins intensifs néonataux, hôpital de Sant'Orsola-Malpighi, Bologne ; Banque de lait humain de Bologne). Avec une nourriture fondée sur une préparation pour nourrissons, les mesures de croissance conventionnelles du service néonatal montrent une forte augmentation de la croissance (surtout de l'embonpoint) chez les nourrissons prématurés, tandis que ceux qui se nourrissent du lait maternel se développent plus lentement. Cependant, la croissance, la santé et les résultats cognitifs à deux ou cinq ans montrent clairement que les nourrissons prématurés nourris au lait maternel sont plus avancés que ceux nourris avec une préparation pour nourrissons. L'alimentation en lait maternel minimise également les maladies souvent mortelles pour les prématurés comme l'entérocolite nécrosante. En partageant des histoires émouvantes des nombreux nourrissons qui ont été secourus par le lait des donneuses de la banque de lait de Bologne et à travers l'Italie, le Dr Corvaglia a présenté de nouveaux critères de croissance et des schémas alimentaires pour assurer la fourniture de lait de donneuses aux nourrissons dont les mères n'ont pas de lait. »

« Nous ne nous concentrons pas sur les résultats pour le nourrisson, nous nous concentrons sur les résultats pour sa famille, car la santé et le bonheur à long terme de ce nourrisson dépendront de la santé et du bonheur de ses parents. Quelque chose ne va pas lorsque les parents ont peur d'amener leurs bébés à la maison après tout ce temps à l'hôpital. Nous sommes en train changer cela. » La professeure Karel O'Brien (Pédiatrie, Système de santé du Sinaï, Toronto, Canada) a contribué à l'élaboration du modèle Family Integrated Care (FICARE) avec le Professeur Shoo Lee, et elle a présenté cet excellent modèle de famille au symposium. Les grands prématurés nécessitent de longs séjours à l'hôpital, en moyenne 70 jours. L'environnement d'urgence du service néonatal rend difficile d'envisager l'accueil des parents. Pourtant, les parents qui ne voient ou ne tiennent guère leurs enfants prématurés se sentent moins liés à eux, plus stressés et moins préparés à s'occuper de leurs nourrissons à la maison. Un environnement familial stressant est mauvais pour le nourrisson et pour la famille. Le modèle FICARE implique non seulement la mère, mais aussi le père dans l'unité de soins intensifs néonataux, non pas en tant que visiteurs, mais en tant que soignants à plein temps. En plus de l'allaitement maternel, la mère et le père sont formés par les infirmières sur la façon d'utiliser des dispositifs et outils médicaux essentiels (tout sauf les soins et procédures IV). Ils reçoivent un soutien des pairs, participent à des séances de thérapie collectives, écrivent dans les dossiers médicaux, participent aux décisions de soins quotidiens et fournissent tous les soins de routine pour leurs bébés. FICARE a montré une amélioration des résultats pour les nourrissons, une augmentation des taux d'allaitement et une réduction du stress et de l'anxiété des parents, pendant et après le séjour à l'hôpital.

Neuf scientifiques, 450 délégués mondiaux, deux journées intensives et une recherche convaincante qui soulève la question : N'est-il pas temps de mettre le lait maternel et l'allaitement au sommet des priorités de la politique de santé ? Pourquoi n'y sont-ils pas déjà ? Les 130 millions de bébés nés à l'échelle mondiale ne peuvent pas se faire entendre. Ils ont besoin de défenseurs capables de parler pour eux à tous les niveaux, des soins prénataux jusqu'aux médecins néonataux, aux infirmières, aux consultants en lactation et aux administrateurs hospitaliers, aux assureurs et finalement aux décideurs.

Sara Funaro, Conseillère en santé et bien-être, Ville de Florence, a défendu la cause de ces nourrissons alors qu'elle ouvrait l'événement : « La ville de Florence est fière d'organiser un symposium sur un sujet de cette importance. Il est temps que la politique à tous les niveaux s'attaque à ces problèmes. »

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